What a change and what a great start into Malaysia! By Minibus, we went from Thailands Hat Yai early in the morning to Georgetown in Malaysias north western island of Penang. We entered a different world. On our city walk we went through areas thinking that we were in India, then areas where we felt we were img_4122in China. We asked ourselves whether they were Malaysians or not. Yes, they were! The variety of people (and difference to Thailand) is amazing and they are all super friendly, smiley and helpful. And with it comes a great variety in buildings, smells, sounds and food…we tasted great curries, tandoori chicken and the best Biryani rice with mutton ever. We loved it!

The next day we did another of our favourite scooter tours and cruised around the island. Well, soon we realized, that Penang is not really made for that. The beaches in the north (especially the resorts, restaurants etc.) were not appealing to us and cruising with 60 to 70 km/h along a speed road is not really the chilled island cruise that we imagined. But we saw what we wanted to see and left the next day to a new BIG (!!!) highlight of our tour: We crossed the country to its north eastern Perhentian Islands. An incredible destination!

Staying on the smaller one of the two Perhentian Islands, we needed awhile to find accomodation. There are many, but pre-reservation is mostly not possible and lots of travellers come here seeking for a place to stay. If you are unlucky, you have to sleep a night or more on the beach…lots of backpackers need to img_4182do this. Long beach was full (or too expensive) so while Whitney was waiting and watching our stuff, I went on a short 15 minute hike thru the jungle to the other side of the island to Coral Bay and check out their accomodations. Arriving there I shortly forgot about my girlfriend waiting for me…I was flashed back to ´93, when I arrived on a small fishing boat with my friends Dennel and Franco on exactly this beach. Pictures came back to my mind…that time there had been only five small huts along the beachfront and one little restaurant. 5 Dollars we had paid back then per person per day for accomodation and food.  We had eaten what the owner served and that had been what we caught that Weiterlesen »

~SmOOth Sailing~

Besides my personal embarassement of sporting an atrocious red and img_39551white stripped sun-effected body, there are always monumental moments when travelling.  We have a laugh over something daily, actually so often that we start to live in our own bubble of confused and comical interactions with asian culture and the people.  Daily visits to public toilets in Thailand include never having any toilet paper while at the same time trying to avoid falling into the hole-in-img_1882the-ground style toilets which are commonly used, but on a side note, I have heard, that they are extremely friendly on the bowels…! And how about the water hose beside every toilet hole — from it´s  PSI index, it would be better used to put out an apartment fire. Weiterlesen »

Traumstrände wir kommen! Mit dem Nachtzug ging es von Bangkok nach Suran Thani. img_3979Es waren nur noch Plätze in dem langsamsten Zug frei und hier auch nur die unbeliebten oberen Betten. Das machte die Fahrt zwar sehr günstig, dafür aber auch recht anstrengend. Die Bahn erinnert an Bilder aus indischen Zügen, wir lagen die 8 Stunden direkt neben dem quietschenden Ventilator und im dem dauerhaft angeschaltetem vollen Schein (und Wärme) der Zugbeleuchtung . In Suran Thani angekommen, ging es schnell, eine Stunde im Bus, eine Stunde auf der Fähre und wir waren auf Koh Samui und schon bald im Wasser. Weiterlesen »

How much a beach, sun and christal clear water can change. With the first dip into the ocean we realized, that now a very relaxed part of our trip is starting (-;
img_3756Kampot, our first stop in cambodias south, is a small fishing village at a river very close to the Gulf of Thailand. Very relaxed, smiling people and great seafood. We went on a scooter to the 1 hour distant village of Kep, which used to be a big tourist resort before the Khmer Rouge time and seems now a ratherimg_3771 laid back village. This region and especially Kep is famous for it´s great crab dishes with kampot pepper. Yummiiiiieee! We had a kilo of fried crab with some squid right from the ocean.

img_3812A two our busride away we got to Sihanoukville, the most famous beach and fun destination in Cambodia these days. From breakfast until the sundowner cocktail and dinner, we did not need to move a lot…all the action took place right at the beach in front of our guesthouse. What a relaxed day! Weiterlesen »

Nach 9 Stunden Fahrt kamen wir spät Abends aus Bangkok nach Siem Reap (Kambodscha). Der geschäftstüchtige Tuk-Tuk Fahrer, der uns den letzten Kilometer zum Guesthouse brachte, verkaufte uns gleich unsere Tour für den nächsten Tag: Start um 7 Uhr und dann entspanntes Programm durch die um die Stadt herumliegenden „Temples of Angkor“. Ein großartiger Tag!

img_3453Angkor war vom 9. bis 13. Jahrhundert das politische, religiöse und soziale Zentrum des ehemaligen Khmer Imperiums, das von Myanmar bis Vietnam reichte. Mehr als eine Million Menschen wohnten in Angkor. Häuser, Paläste und öffentlichen Gebäude wurden damals aus Holz gebaut und sind alle längst verrottet. Stein war für die Götter vorgesehen und so haben bis heute über hundert Tempel überlebt und können besichtigt werden. Im Zentrum das größte Religiöse Gebäude der Welt, das heute noch viele Rätsel aufgibt: Angkor Wat. Weiterlesen »

4 nights in Chiang Mai….4 nights in the same bed. This puts Chiang Mai high up on our list of the places which we have stayed the longest. And that for a good reason. Firstly, we needed to recharge our own batteries after being on the road, secondly Chiang Mai is a great place to do so! Weiterlesen »

img_3253Großartige Busfahrt…als wir in Luang Nam Tha (Laos) zum Busbahnhof kamen, waren leider alle Plätze schon besetzt. Trotzdem konnten wir ein Ticket kaufen und man machte „Platz“. Whitney saß quasi auf dem Schoß des Fahrers, ich auf nem Plastikstuhl mitten im Bus. Zum Glück waren wir nicht später da…nach uns kamen ein paar Reisewillige…und hatten es nicht so „bequem“ wir wir (-;

Nach vier Stunden Festhaltens waren wir an der Grenze zu Thailand. Erst auf der Busfahrt entschieden wir, dass wir nicht in Laos bleiben wollen, sondern gleich nach Thailand weiter fahren. Der Grenzübergang direkt am Mekong ist außergewöhnlich. Im Langboot wird man für nen Euro zur anderen Seite nach Chiang Khong gebracht und schon ist man in Thailand. Weiterlesen »

Sabaai-dii from Laos!

Our decision, to make a short tour through Laos on the way to Thailand was perfect. Unfortunately the trip from Jinghong (China) to Luang Nam Tha (Lao) was not the expected easy direct bus connection, but instead an 11 hour journey with 2 buses, one minibus, one bike taxi, a 10 seater taxi and a 4 hour wait at the Laos border, because the busdriver was carrying not only passengers, but a great amount of TVs and other goodies from China. We saw him secretly trying to give money to the customs officer during the officers inspection of the bus. What a great picture, unfortunately I couldn´t take a picture. img_1653But obviously he didn´t give enough and we ended up waiting 4 hours in 30 or more degree heat.

But all of this paid off for our experience in Laos. First thing we recognized was the friendly and welcoming smile we got from the Laos people. Then we realized, that there was something missing, that was around us the last weeks. Something we never got used to…: There was no spitting and no disgusting and enormous roaring of either man or women shortly before their spitting (as Whitney calls it: The build up for horking a luggie). What a delightful change that we totally enjoyed! Weiterlesen »

From gorillas, dogs and penquins, they train them all in Hollywood.  I was first impressed with the amazing german shepard in „The Littlest Hobo“, but with the bewildering Mahoot and elephant relationship that we saw in Nepal, the Hollywood MUT came crashing down.  But ladies and gents-a new mind dazzling discovery: CORMORANT FISHING!!  Here in China´s Yunnan Province (in China´s southwest) I´ve learned a new meaning of the MASTER-SERVANT relationship.  Small penquin-like birds/ducks which obey commands from their MOTHER GOOSE.  Mother goose being 2 BAI men (inhabitants of this region by LAKE ERHAI) with bamboo paddles and their fishing boats. We arrived at the lake and at first I thought this was a critical issue for PETA to investigate-20-30 birds were tied by img_2680the neck and perched on a fence.  Upon our arrival, the fishing company tried to throw us into JOLLY, HAPPY TOURIST mode with over-sized, sinking-stones for lifejackets, our official CORMORANT neck passes, and  rice PADDY hats to top us off.  As we were playing dress-up, the captains moved 10 birds to the boat and there they perched on the boats edge.  Sitting next to several medium-sized, beaty-eyed birds is second best to travellers diahorrhea,–but the creepy part was that within a ½ second the long pointed and curved beak had the weaponry to be more damaging to my face than a kitchen blender. Weiterlesen »


Maybe we haven´t searched high & low, but postcards in Yunnan Province (China) are hard to come by. Sooooo….the alternative is to make one. Here it is….the European version of a Chinese ROBOCOP! img_1525All it takes is a new sharp blade with the touch of a creative master (yikes!) (I feared more for Thommy from the looks of those scratchy, devilish nails than from the blade), BRAVERY, 4 € and 15 mins of your day. Here he is folks….the new and img_1523improved Mr. Becker. I love the new look and I´m certain he does as well, especially in this heat and humidity. If only we were men—right ladies ….shirts off & shaved heads!! On a last little buzz…translating german to english often gives a creative picture for me…OBERLIPPE: sounds like ÜBERLIPPE which is something OVER-the-lip***?? Somehow it is ÜBERpractical ! So style your ´stache if you have one, and keep your oberlippen clean!!


Ni Hao from China!

Im Reiseführer steht, dass Yunnan DIE Provinz Chinas ist, die man besuchen soll, wenn man nur Zeit für eine Provinz hat. Und dass so mancher, der eigentlich weiter wollte, hier hängen geblieben ist. Yunnan img_24381ist außergewöhnlich, was seine landschaftliche und ethnische Vielfalt angeht. Ein Blick auf die Karte macht dies deutlich: Im Norden Yunnans die über 5000 Meter hohen tibetischen Gipfel, im Süden, zwei Tage Busfahrt entfernt, tiefster Dschungel. Und das ganze umgeben von Tibet, Indien, Myanmar, Thailand, Laos und Vietnam…das riecht nach Abwechslung…wir waren überzeugt! Weiterlesen »

Pakora, Pokhara und Potala…schon nach einer kurzen Reisezeit sind wir ziemlich durcheinander. Das eine ist eine indische Speise, das andere eine tolle Stadt in Nepal und letzteres der bedeutende Palast in Lhasa. Hierdurch passiert es schon mal, dass man im Restaurant als Hauptgang den Palast bestellen möchte oder Nepal und nicht den Palast besuchen möchte. Anyway, Tibet war super!

Eine Reise nach Tibet ist aktuell mit einigen Auflagen verbunden. Reisen auf eigene Faust sind nicht möglich, man muss über ein Reisebüro eine nicht ganz billige Gruppenreise buchen und bei img_0908den chinesischen Behörden eine Genehmigung (Permit) beantragen. Die Beamten in Lhasa entscheiden, für wie lange sie den Aufenthalt genehmigen. Derzeit scheint es für unsere Tour nur eine Genehmigung von 8 Tagen zu geben, d.h. nach den 8 Tagen muss man dann auch raus aus Tiebet. Wir haben denen mitgeteilt, dass wir anschließend nach Yunnan in China weiterreisen wollen, so gab man uns dann großzügig 20 Tage insgesamt (8 für Tibet, 12 für den Rest). Aktuell haben wir nun das Problem, dass wir dieses Permit nicht verlängern können. Jedes „normale“ China-Touristen-Visum ist übrigens 30 Tage und lässt sich problemlos in China um weitere 30 Tage verlängern. Wenn man zunächst nach Tibet einreist, ist das aber anders. Aha!? Welcome to China- Weiterlesen »

Wilkommen in China

Nach 8 grandiosen Tagen in Tibet (wir werden noch drüber schreiben) sind wir gestern in den Südwesten Chinas, nach Shangri La in der ProvinzYunnan geflogen. Nach einem wackeligen Flug mit super schönem Blick auf die Größen des Himalaya beginnt nun das „richtige“ China für uns. Unsere Gespräche mit dem Taxifahrer waren schon zum Wegschmeißen, es wurde besser, als wir 2 Stunden nach unserer Ankunft vergeblich das Büro für eine Visaverlängerung suchten. Wir lasen, die Polizei wäre hierfür zuständig, diese schickte uns nach viel Schulterzucken ins nächste Polizeigebäude. Hier saßen wir mit drei uns anstarrenden, rauchenden Beamten in einem Nebenzimmer und versuchten unser Problem zu schildern. Natürlich sprach keiner ein Wort englisch. Viel gemeinsames Lachen, viel Schulterzucken, noch mehr Lachen, viele Gestiken und Sprache mit Armen und Händen, einige Telefonate, „No, we are not Americans“, lange intensive Betrachtung unserer Pässe und unserer in 12 Tagen auslaufenden Permits.Und dann saßen wir im Polizeiwagen und wurden von den Beamten zu dem korrekten Gebäude gefahren. Tja, immerhin. Hier wurde uns im übrigen mitgeteilt (auch nach vielen Telefonaten, aber die Dame uns gegenüber sprach zum Glück englisch), dass wir hier unsere Permits nicht verlängert bekommen. Sie dürfen nicht. Wir schauen noch, was das für uns und die Weiterreise nun heißt. img_2363

Das war also nicht sehr erfolgreich, also entschieden wir, erstmal lecker Essen zu gehen und ein Bier drauf zu trinken. Hot Pot klingt super.  Chicken Hot Pot umso besser. Wow, Feuer am Tisch. Und dieser riesen Topf mit Brühe und viel Gemüse. Hmm…lecker. Und…was schwimmt denn da. Hmm. Ist das ein Kopf? Und noch einer. Und ne Kralle, …! Ja, das ist! Ähh, können wir noch ein wenig Reis dazu bestellen bitte? Guten Appetit!
Welcome to China.

Attacking tigers, ferocious bambis, biting zebras and blood sucking red ants—We have survived! The jungle safari in Nepal’s Royal Chitwan National Park was on order after our wonderful trek on the Annapurna Circuit.

After recovering we made a fast and whimsical decision to join up for a 3 day, 2 night jungle safari. With the binoculars in Thommy’s pocket, mosquito repellent and our bow & arrow – we were off on the 5 hr trecherous, hot and sticky bus ride from Katmandu to the southwest of Nepal. Unlike many other catchy tours they are soliciting in KAT, ours was absolutely gourmet, as we slept IN the park on a small island. The island has 3 tigers, 15 rhinos, sloth bears, ample chirping birds and several beautiful varieties of deer. After the bus we were taken by a jeep to the river where our boat man awaited us. He used nothing but a long bamboo stick to paddle us to our little jungle haven. We were welcomed to serenity and peacefulness …accompanying us were super people-a couple from Spain and a sweet Belgium girl, Ruth. We later discovered that the Spanish man was a professional mountaineer, which quickly explained the massive open blisters all over his mouth. He just came off a 6 week summit of the 3rd highest mountain „Kangchenjunga“. He is working for a spanish female climber who is competing to be the first female to summit all 14 highest peaks in a competition against 2 other female climbers-an italian and an austrian.

We were on a tight safari schedule-starting with a 4:30 elephant ride departure. 2 Hours of sitting in a big basket with Thommy and Ruth atop of the gentle and fantastic beast BUT NO WILDLIFE 2 B seen! img_12841Nonetheless, the ride was super and the treetops and insects amuzed me -along with the required elephant ROAD APPLE dropping stops. As much as the MAHOOT (elephant driver-sitting on the elephants neck and using his feet behind the massive ears and constantly giving mini kicks as well as using a big metal spear resting and pointing into the elephants skull) absolutely controls the gigantic elephant-but when NATURE calls-she stops on the spot and releases!! They are huge grass bails bigger than my head, mixed with lifesize waterfalls you see on postcards.

Our evening dinners were tasty, finally Nepali cooks that knew how to use a proper dash of salt in their traditional DAL BHAT. This is literally a HANDS-ON-MEAL-rice and lentil soup with curried potatoes which need to be mix-mashed into a ball and with the clean, right hand-stuffed into your mouth. We opted for silverware and opened a can of whoop-ass on the entire buffet. Weiterlesen »

2,5 seconds out of the hotel: „Sir, Riksha?“ „No, thanks“. 3 Seconds later „Mister, Taxi? Where are you going, Mister? Cheap!“, „No, thank“, „Where are you going? 100 Rupees, cheap!“,“No, thanks“. Riksha driver: „Riksha, Sir?, „No, thanks“. Next corner, „Sir, Carpet? Silk! Very good price, lucky first customer!“ Smile back, „No thanks“. Boy in front of me: „Sir, you want smoke? Hash?“, „No, we don´t smoke“, „Something else?“, no answer from us, we walk on. „Sir, where you go?“, no answer from us, just a questioning look. „Are you going to tempel?“, No anwer. „You where trekking? Where?“ No answer. „Wonna do rafting?“, „Need room? Very cheap,hot shower, clean!“, no anwer. Four steps further: „Hash? Smoke?“, „No!“, Dirty man: „ Where going? Can I help“, „No!“. Young boy: „Where from, Sir?“, Sorry, don´t feel like talking.“, boy: „ But I feel like talking! Where from, Sir?“, „Leave me alone!“, Boy: „But I feel like talking!“, „Then go and find somebody else to talk!“, Boy: „Hmm, want smoke?“. Aaaaaaaaaaaaah! We are now 120 meters away from our hotel!

Those have been relaxing days! After the trek we just haven´t done a lot. Three days in Pokhara went by very fast.img_11143

This little city has an incredible setting. The tourist area (Lakeside) is right at the edge of the Phewa Tal Lake. And right behind the Pokhara hills you are the big white mountains constantly watching you…in it´s middle the impressive Mt. Machhapuchhare (especially famous cause it`s  pyramid style form looks like a fishtail).


After nice breakfasts we spent our time rowing on the lake, watching people, checking soccer results in the internet (Thommy), reading (Whitney), reading even more (Whitney) or taking a bicycle to the old town and learnin about the Gurkhas in the Gurkha Museum. Everything just in time to be back for the happy hour at the Love Shack and some great tibetan, nepali, italien etc. food.

The 7 hour bus ride back to Kathmandu went along a couple of great deep river valleys. Very impressive. Weiterlesen »

Wir haben es geschafft! Und sind zufrieden und glücklich. 6 Stunden Jeepfahrt von Kathmandu gen Westen entfernt begann vor fast drei Wochen in Besisahar unsere Annapurna Circuit Trekking-Tour. Es war für uns beide nicht nur die längste, sondern vor allem eine der eindrucksvollsten Trekking-Touren, die wir je gemacht haben.

Die Tour beginnt in einem kleinen Dorf auf einer Höhe von 823 Meter. In den darauffolgenen Tagen geht es immer tiefer und weiter hinein in eine absolut beeindruckende Bergwelt. 40 Berge von über 7000 Metern Höhe zählen zur Annapurna Region, die man um- und durchwandert. Und  drei der weltweit 14 Achtausender sind in greifbarer Nähe…Annapurna I, Dhalagiri und Manaslu.

Auf dem Weg durch die vielen kleinen Bergdoerfer erlebten wir komplett gegensätzliche Landschaften, von subtropischen Regenwaeldern bis trockenen wüstenähnlichen Plateaus. Wir sahen eine sehr grosse ethnische Vielfalt  (Tibeter, Nepalesen verschiedenster Regionen) mit ihren unterschiedlichen Lebensweisen, abhängig von ihren Gebräuchen und den landschaftlichen Möglichkeiten.

Immer weiter ging es in die Höhe und weg von der Stadt.  Die Vorstellung,  dass ein verstauchter Knöchel bedeutet, dass man 6 Tage von Trägern zurueckgetragen werden muesste, ist schon komisch… Weiterlesen »

~ ALL HONKed OUT !! *

We are….why aren´t they?

Just how many HONKS does a HORN have?

That´s exactly what we noticed the minute we took our first taxi ride from the airport into Delhi. Is it music to their ears? Its absolutely noise pollution to ours—There´s a definite difference in how ONE uses their HORNS here compared to Canada or Germany. It´s considered a courtesty here…”I´ll just honk the whole time I drive, so all the millions of other drivers and pedestrians know that I´m driving and then turning and then stopping and NOW accelerating (better Honk double speed..and I better hit the HORN harder so that its nice and loud) ..I am a really great driver..my car and I are going places together!”

I´m not a huge super fan of the HONK—especially as an alarm clock at 5 am outside of The Royal Holidays Hotel…or is it The Royal Honk Hotel?

We´ve quickly learned to qlench our butt cheeks together the second we hear a HONK—Thanks to Hamburg´s Bike Autobahns, I am well trained for a quick response!! Sooooo on the tip of my cultural learning curve—maybe we shouldn´t be so rushed into insult mode when we hear the rubbernecker behind us HONKING….just imagine, perhaps he is from Delhi!…Just smile and wave…and not with your middle finger (-; …HAPPY HONKING!!


Und weg sind wir! Und wollen erstmal Danke sagen: Danke an Wenki, dass wir nicht nur deine Wohnung, sondern auch deine Kaffeemaschine und Gastfreundlichkeit die ersten 10 Tage nach unserem Wohnungsauszug nutzen durften. Danke an Gritt für Dein Bett, deine Küche, dein Wohnzimmer, deine Gelassenheit und deine tolle Unterstützung in der etwas hektischen Endphase unserer Reisevorbereitung. Mit Euch beiden machen wir jederzeit sehr gerne eine WG auf (-; ! Und Danke an meine Eltern, ihr habt nicht nur Euren halben Keller an uns „untervermietet“, sondern vor allem den extrem hektischen Abreisetag durch Eure Hilfe erfolgreich (mit)gestaltet. Und ihr hattet natürlich recht mit der Anmerkung, dass ich die Motorrad-Nummernschilder auch schon früher als 2,5 Stunden vor Abflug hätte abschrauben können. Das ist Planung, oder?

Und natürlich Danke an die netten Abschiedsrunden und an die vielen netten Wünsche von Freunden und Verwandten in Kanada und Deutschland.

Just be4 the flight

Just be4 the flight

Dass wir in London nur sehr knapp unseren Flieger erreicht haben, weil wir gemütlich bei Starbucks saßen…davon will ich nicht genauer berichten…wir werden uns bessern!

All diese Hektik ist nun 24 Stunden später komplett vergessen. Wir sind seit dem Frühstück in einer anderen Welt, haben uns hier in Delhi/Indien stundenlang auf Märkten und Hinterhöfen rumgetrieben, tolle Sachen erlebt, ein bisschen Sightseeing gemacht und den Abend mit einem leckeren Chicken Curry Masala, Garlic Nan und nem riesigen Kingfisher ausklingen lassen. Jetzt geht’s los (-;

Und wir hoffen, dass wir diese Webseite inhaltlich und gestalterisch noch ein bisschen verbessern können, sie ist ja noch in den Kinderschuhen und wir am Anfang unserer Reise. Danke, Josi, für deine Einweisung!

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